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Monique Mujawamariya, Genocide Survivor

Monique Mujawamariya is a survivor of the 1994 genocide in Rwanda. Formerly a prominent human rights activist in Rwanda, she founded the Rwandan Association for the Defense of Human Rights and Public Liberties in 1990. After escaping from the chaos in her country on April 13, 1994, on a Belgian transport plane evacuating foreign civilians, she came to the United States, where she lobbied the United Nations, White House, and State Department to intervene and stop the genocide.

Here she talks about why she feels the international community failed her, both as an individual and as a Rwandan, in 1994 and how that still affects her today.


[En français] 

Quand les événements au Rwanda en avril 1994 se sont précipités vers le génocide, j’étais vraiment découragée, désespérée, parce que je trouvais que l’universalité des droits c’était une topique réelle. Concernant Rwanda, je me suis rendu compte que quand on vient d’un pays pauvre, on n’a aucun droit au point de vue de l’humanité, de la société, de la communauté internationale, parce que toutes les interventions, tous les espoirs d’être aidé sont guidés par des intérêts, mais pas par l’humanité. En tant qu’humains, nous ne valons pas grand-chose, car nous n’avons pas de grandes richesses au sous-sol que les grandes puissances convoitent, qu’on n’a pas réellement une valeur marchande. L’humanité a été remplacée par une valeur marchande et Rwanda a été abandonné parce qu’il n’avait pas de valeur marchande.

[In English]

When the events in Rwanda in April 1994 plunged toward genocide, I was really discouraged and despairing, because I found that universal rights were a real issue. Concerning Rwanda, I realized that someone who comes from a poor country has no rights, from the point of view of humanity, of society, of the international community, because all the interventions, all hopes of aid were based on [national] interests, not on human compassion. As human beings, we [Rwandans] are not worth much, because we have under our soil no great wealth that the great powers covet, so we do not have commercial value. Human compassion has been replaced by commercial value, and Rwanda was abandoned because the country had no commercial value.