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旅程
搭上横跨西伯利亚的火车去日本

1940年末,苏联占领的立陶宛政府勒令所有的难民要么加入苏联国籍,要么被当成“不可靠分子”被流放到西伯利亚。逃离立陶宛的压力骤然变大。某些难民搭乘横跨西伯利亚的火车安全到达东边的港口城市符拉迪沃斯托克的消息鼓舞了数以百计的犹太难民,他们向苏联申请出境签证。为什么苏联会允许这些持有波兰旅行文件(其中大部分文件的有效性还值得怀疑)的难民出境,至今还是一个谜。难民的特殊情况反而给他们提供了移民的机会,他们踏上了一条与留在苏联统治下的立陶宛苏维埃社会主义共和国截然不同的道路。

并不是所有的难民都在Zwartendijk和Sugihara的帮助下逃离立陶宛来到日本。部分人根本就出不起苏联方面收取的昂贵的火车票钱。尽管“联合救济委员会”给数百人出资购买火车票,这也只是杯水车薪而已。

“我们百感交集,忧喜参半。我们将会到达一个安全的地方,还是这仅仅是苏联为了看出谁想逃离他们的“伊甸园”而耍的另一个诡计?. . . 从未听说过共产主义苏联曾允许人民移民出境。”

—Benjamin Fishoff,战后回忆录

“当我们坐在船上穿越海洋向日本驶去,我们焦急地等待着船驶出苏联领海的那一刻的到来。这个时刻最终来临了。红色的旗帜降了下来,苏联官员随后下船。自由就在前方。日本即将成为我们真正的‘日出之国’。”

—Oskar Schenker,于1941年9月
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