For the “Flight and Rescue” story available in five languages
English »
简体中文 »
Nederlands
日本語 »
Русский »
VLUCHT
Duitse en Russische invasies van Polen

Na de Duitse invasie van Polen op 1 september 1939 vluchtten honderdduizenden joden en talloze andere Poolse burgers oostwaarts voor de oprukkende Duitsers uit. Na een geheime overeenkomst met Duitsland bezetten Russische troepen op 17 september Oost-Polen, waar ongeveer 300.000 joodse vluchtelingen het Russische bewind als het minst erge van twee kwaden accepteerden en bleven. Ongeveer 40.000 joden trokken verder zuidwaarts naar Roemenië en Hongarije of noordoostwaarts naar Litouwen omdat ze bang waren voor arrestatie door de nazi's of de Sovjets of omdat ze hoopten vanaf onbezet gebied naar het buienland te emigreren.

Toen het nieuws zich verspreidde dat de Sovjets in oktober Vilna en de omliggende gebieden zouden overdragen aan Litouwen, trokken duizenden joden naar dit eeuwenoude centrum van joodse cultuur. Nadat de nieuwe internationale grenzen waren bekrachtigd, werd Litouwen binnengaan riskant en velen die het toch probeerden werden teruggestuurd.

“Paniek, massale uittochten... Talloze mensen verlaten huis en haard om te beginnen aan een gevaarlijke reis naar een onzekere toekomst.”

—Dagboekschrijver Dawid Sierakowiak, Lodz, Polen, 6 september 1939

“Ons land was opgeslokt door twee hebzuchtige en cynische grootmachten, beide belust op de wereldheerschappij. Het Poolse jodendom, dat met drieëneenhalf miljoen mensen de grootste joodse gemeenschap op aarde vormde, was nu in levensgevaar.”

—Zorach Warhaftig, vluchtelingenleider, naoorlogse memoires
« BACK NEXT »