United States Holocaust Memorial Museum
Las Olimpíadas nazi: Berlín 1936
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Atletas judíos: Helene Mayer
Como un gesto simbólico ante las democracias occidentales, las autoridades alemanas permitieron que la esgrimista alemana de origen judío Helene Mayer representara a Alemania en Berlín. Mayer había estudiado en el Mills College, en California. Ningún otro atleta de ascendencia judía compitió en representación de Alemania.

Helene Mayer se alzó con la medalla de plata en florete individual femenino y, como todos los demás medallistas alemanes, realizó el saludo nazi en el podio. Ilona Schacherer-Elek, esgrimista húngara dos veces campeona de Europa (centro), logró la medalla de oro. Por su parte, la atleta austriaca Ellen Preis, fue medalla de bronce en dicha disciplina. Una vez finalizadas las Olimpíadas, Mayer regresó a los Estados Unidos y, en 1937, se consagró ganadora del Campeonato Mundial de París al vencer a Schacherer-Elek. Durante la guerra, Preis se vio obligada a esconderse para evitar que la arrestaran y deportaran. En las Olimpíadas de Londres de 1948, Elek y Preis ganaron nuevamente las medallas de oro y bronce, respectivamente. Mayer regresó a Alemania en 1942, pero murió de cáncer al poco tiempo.



—USHMM #21720/UPI/Bettmann/CORBIS

—USHMM #43337/UPI/Bettmann/CORBIS

The Museum’s exhibitions are supported by the Lester Robbins and Sheila Johnson Robbins Traveling and Special Exhibitions Fund, established in 1990.

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