For the “Flight and Rescue” story available in five languages
English »
简体中文 »
Nederlands
日本語 »
Русский »
VLUCHT EN REDDING
Speciale tentoonstelling van het United States Holocaust Memorial Museum

Het uitbreken van de oorlog in september 1939 zette meer dan drie miljoen joden in de val in het door Duitsland en Rusland bezette Polen. Slechts een kleine minderheid zou ontsnappen aan de terreur die zijn hoogtepunt bereikte in de Holocaust. Eind 1940 en begin 1941 – slechts enkele maanden voordat de massamoorden van de Holocaust begonnen – vluchtten 2.100 Poolse joden naar het Verre Oosten en verder. Vanaf hun eerste heenkomen in Litouwen bracht de lange vlucht hen ruim 9500 km oostelijk via de Transsiberische spoorlijn en de stoomboot naar Japan. Velen van hen kwamen uiteindelijk in Sjanghai terecht.

Slechts weinig van deze vluchtelingen hadden zich in veiligheid kunnen brengen zonder de nimmer aflatende inzet van vele personen. Diverse joodse organisaties en joodse gemeenschappen onderweg gaven geld en andere vormen van hulp. De belangrijkste steun kwam echter uit onverwachte hoek: vertegenwoordigers van de Nederlandse regering in ballingschap en Japan, de bondgenoot van nazi-Duitsland. Hun humanitaire hulp in de zomer van 1940 was cruciaal voor de redding van honderden joden die in Litouwen hun toevlucht hadden gezocht.

“We hadden atlassen en de wereldbol uit ons hoofd geleerd en konden ambassadeurs en consuls de meest ingewikkelde reisroutes uitleggen. Als er geen route bestond, moesten wij deze verzinnen — al was het vooralsnog op papier.”

—Zorach Warhaftig, vluchtelingenleider, naoorlogse memoires
  NEXT »